LOKI 49 FIRST LAW Terrorforming


Terrorforming CD      order @ deep-audio


The 6th full-length album of FIRST LAW is setting real moments of artificial and creative substance. Intermittent bass and percussive elements as well as thrilling sound structures arrange a wide aural spectrum from ambient to drones through analogue modulations to complex compositions with outstanding vocals on top. Conceptually don’t get it wrong, this album is not about religious airheads getting their way. This is not about the threat terrorist attacks impose on any of us, nor has it the intention to proliferate violence as a viable way to change the status quo. At the least, as long your opinion stands against the opinion of the majority, you are pretty much out of luck. No, this album is about leverage; it is about deception and opportunity, by accident or by design; it is about resignation and self-delusion; but most of all, this album is about fear.

Tracklist: 1. Serendipity Is A Hoax 2. Under The Sea 3. Life Can Be So Beautiful (But Even The Best Drugs Wear Off) 4. Terrorforming Earth 5. Dance In Your Chains 6. Vile 7. Clad In The Veil Of Self-Deception (Happily Ever After)

REVIEW (Heathen Harvest):
It was a real treat to finally receive a First Law album at Heathen Harvest for review.  As music goes we see allot of it at Heathen Harvest.  But still over the six years Heathen Harvest been around there are still artists that have yet to find us and us them and so was the case with First Law.  Though I have been hearing of First Law for at least ten years now Terrorforming has been my first introduction to the music of Andreas Wahnmann.  And what an introduction!  Its hard when you have been listening to industrial music as long as I have to accept that an artists this good has existed for so long outside my realm of knowledge.  I guess it just goes to re-affirm just how rich the industrial music industry truly is.

Terrorforming is anything but your average industrial music album.   From the very beginning of the first song it was immediately apparent that a skilled musician is at the proverbial helm.  Rather than being your average album of samples and noise on steroids First Law delivers a stunningly musical album that demonstrates the true depth and creativity of industrial music.  The sound is at once rich, varied, and complex showing a real gift for composition and originality.  Fist Law also ranks amongst some of the more elite within the industrial when it comes to matters of promotion and commercialization.  Far from being media gluttons First Law and their respective label for this release Loki Foundation do not over emphasis sales or promotion which leaves their music as a hidden gem amongst the refuse of over advertised releases.

Describing the music of First Law is nothing short of difficult.  Genre defying is a good start.  Before you listen to First Law it is a good idea to abandon your preconceptions of what industrial music should be.  Then prepare to abandon yourself to the musings of a gifted musician.  From the opening of „Serendipity Is  A Hoax“ to the closing passage of „Glad In The Veil Of Self-Deception (happily ever after)“ the listener is carried away on a foreign journey through sound and emotion.  „Serendipity Is  A Hoax“  begins the album with a carefully constructed intro of industrial electronics and electronic percussion.  The songs epctimizises an array of industrial elements carefully arranged to gently lift the listener through complex passages of sound that aim for transcendental heights.  The sensation is one of controlled chaos seeking to expand but controlled by the carful hand of the musician.  The music builds in complexity before a recognizable electronic beat begins to transform the competing elements into a comprehensible whole.  Strong male vocals lend spoken word lyrics while coalescing sounds form into a strong rhythmic anthem that pulses forward with a gothic zeal that brings to mind a much darker and less commercial Snog.  Electric guitars compliment the dominating electronic rhythms of the last half of the song truly transforming the track into an industrial anthem.

What follows is a mind blowing music experience that is at once dark and forbidding while not losing the ever present elements of human sensuality that pervades the music.  This is not the cheap tricks of trying to impose human feelings on music but rather a deeper more authentic feeling that permeates the music with every pulse and beat.  The music is demanding of the body asking you to sway and dance naturally as if you have been imported to some future ceremonial hall in which human feeling and expression has been perfectly captured by sound.  There is a tribal element to the music that roots the percussion in archaic recesses while the masterful electronics whisper around the listener like trails of vapor both shrouding and revealing.  Throughout the album excellent progressive electronic guitar is played unlike anything I have ever heard done in industrial music before.  Indeed the guitars bring a humanity and levity to the music otherwise lacking in industrial music.  In songs such as „Under The Sea“ the electric guitar is allowed to take the lead transforming the music like nothing I have heard since Pink Floyd in the 1970’s.  I hope that last comment does not scare the gothic masses away from this album.  Pink Floyd transformed rock music with their progressive playing and honestly First Law has transformed my own preconceptions of what industrial music can be.

During some of the most aerial aspects of the music Andreas slightly distorted vocals add weight to the soaring guitars and electronics bringing a truly identifiable industrial element to the music.  Track three titled „Life Can Be So Beautiful (but even the best drugs wear off)“ brings a more challenging listen to the listener as Andrea back away from the soaring guitars and gets his hands dirty with some serious industrial drone manipulation that makes for a more conceptual and less sensual approach.  Here the warmth of the previous tracks is eroded by a more clinical industrial approach that plays out until near the middle of the song when Andreas brings us back home with his signature industrial warmth.  This warmth is not without force once again as the coziness is quickly forced to compete with sizable sub bass rhythms and frantic electronics.  The song sways between realms of cohesion and confusion much like a bad recreational drug up one minute heading down the next.  Just when you think you have figured out the direction of the music it turns quickly in an opposing direction.  Just be certain not to listen to this track while partying as it might just confuse your intoxicants!

„Terrorforming Earth“ follows the controlled schizophrenia of the previous song with a strong push towards experimentation.  „Terrorforming Earth“ begins with a sparse array of guitar playing and foreboding percussion supporting strong male spoken vocals.  The mood of the music and lyrics is direct but not confrontational.  The music slowly builds in speed and intensity as new elements enter the fray adding a sense of industrial force and domination.  The elements of guitar, percussion, vocals, samples, and electronics merge in a near fission leaving behind the original traces of instrumental space as the song accumulates in a dense multilayered tapestry of individual sounds.  There is a discernible mood of anxiety bordering on fear communicated through this composition that relates directly back to the conceptual theme of the album being an exploration of human fear.  This composition does a great job of exploring fear in the context of our modern world and the shear anxiety current affairs and our perceptions can create.

Track five titled „Dance In Your Chains“ further explores the artists theme of dissatisfaction and discontent with an epic industrial anthem filled with rhythmic industrial elements that lead the music and soaring electronics forward imbuing a sense of hope and inspiration within the otherwise mechanical plodding of the songs atmosphere.  Interesting samples pepper the song giving it a bit of a cinematic feel but I have to say I preferred the music without the samples which seem a bit like a reliance on something that has become too regular in the industrial scene.  „Dance In Your Chains“  does serve as a nice resting point in the album with its predictable rhythm and rather simple composition.  „Vile“ follows starting rather slow with organ and percussion merging in a rather unusual mix.  The sound is a bit disconnected like strangers passing in the night.  The organ is played in a dramatic way similar to an old horror movie while the percussion stutters out slow and deliberate.  Indeed the whole song is driving at a deliberately sinister and gothic feel.  When Elements such as voice and guitar enter the song they only add more weight to the sombre feeling of the song.  There is little light hear as Andrea delves deep into a more darker theatrical sound.  Parts of the second half of the song even border on sounding similar to some black metal in atmosphere albums I have heard.

„Glad In The Veil Of Self-Deception (happily ever after)“ completes the album with an unsettled finale filled with soaring synths and lively percussion enhanced by treated vocals.  Once again the listener is pulled in opposing emotional directions by opposing instrumentation that heads both skyward and crashing down to earth simultaneously.  While one element of the songs seems to be heading towards inspirational heights another aspect communicates longing and loneliness.  Oddly enough these same contradictions seem to plague our humanity and culture which is what I believe the artists is attempting to communicate.  Our endless quest to temporarily satisfy our personal discontent.

Terrorforming is certainly a complex and compelling album to say the least.  First Law has accomplished a signature sound that is at once worldly and industrial both dark and foreboding and uplifting and inspirational and back again.   I kept returning to the theme of the album while listening.  The theme can be summarized in this snippet taken from the press release „No, this album is about leverage; it is about deception and opportunity, by accident or by design; it is about resignation and self-delusion; but most of all, this album is about fear.“  Fear is a powerful emotion and it is tied to many other feelings not all of which are hostile such as hope and strength.   One thing is certain.  First Law has constructed an album capable of bringing us in tune with just how manic we have become as a modern people in the face of our fears.

REVIEW (Ikonen):
Konzeptalben, die sich mit den Ereignissen um den 11. September 2001 beschäftigen, gibt es inzwischen mehr als genug; meist ergehen sich die Künstler in Verschwörungstheorien, semi-intellektuellen Abhandlungen über Sicherheit und Kontrolle oder plattem Rachegebell.

Die neue CD von FIR§T LAW ist anders, noch ohne dabei die hohe musikalische Qualität zu betrachten. Im bekannt schlicht-edlen Design gehalten, enthält das Booklet kaum Informationen zur Aufnahme; stattdessen findet der Hörer hier einen sechsseitigen Text vor, der sich mit dem oben genannten Thema beschäftigt. Dieser Text ist eine angenehme Überraschung und entspricht dem Niveau des Künstlers. Persönlich, unprätentiös und angenehm polemisch äußert sich Andreas Wahnmann über die Folgen des 9/11 und sein eigenes Erstaunen über die extreme Stimmungsmache seitens der Politiker, die furchtsam-affirmative Resonanz der Bevölkerung und die Entstehung dessen, was Wahnmann sehr treffend als „TERRORFORMING“ bezeichnet.

Vergleichbar direkt setzt sich das Gedankenkonstrukt des Künstlers in der Musik fort. Über allem liegt eine deutliche Struktur und Emotionalität, zwar durchzogen von ätherischen Flächen und Collagen, doch immer direkt „greifbar“. Wahnmann schafft es gekonnt, seine Stimmung in unaufdringliche Atmosphäre zu wandeln, man hört und spürt die Mischung aus Angst, Frustration und Häme gegenüber einer Gesellschaft, die sich im blinden Glauben an Sicherheit immer weiter entmündigen und gleichschalten lässt, eine fast „punkige“ Attitüde vollkommen unpunkig verpackt.

Die einzelnen Stücke bleiben abwechslungsreich, vielschichtig und spannend ohne einen stringenten roten Faden aus den Augen zu verlieren. Der Hörer kann sich treiben lassen; bravourmäßiges Kopfkino, das auch aus technischer Sicht wirklich begeistern kann. Herr Wahnmann zeigt sich hier als Virtuose des Sounddesigns und bemüht verschiedenste technische Mittel (z.B. E-Gitarren, virtuelle und Analoge Synthesizer) um seinen unverkennbaren kühlen, aber doch organisch lebendigen Sound zu erzeugen. So ergeben sich mehrere Ebenen, auf denen man die Musik verstehen kann: als leicht zynischen Kommentar über eine Ära der Angst, als assoziativen Soundtrack oder als brillante technische Spielerei.

Ein homogenes, bestens funktionierendes Konzept verpackt in wirklich herausragende Musik, eine durch und durch bemerkenswerte Veröffentlichung.

REVIEW (Nonpop):
ANDREAS WAHNMANN ist schon lange auf der Suche nach dem perfekten Ambient, wie einige andere Musiker auch, die wir hier auf NONPOP begleiten. Mit seinem Ein-Mann-Projekt FIR§T LAW hat er in rund 15 Jahren sechs Alben veröffentlicht, außerdem mastert er diverse Projekte auf LOKI FOUNDATION, wo er auch selbst veröffentlicht, sowie zum Beispiel manche Musik von ANTLERS MULM. Die längere Pause von vier Jahren nach seinem letzten Werk „Terrorforming“ erklärt er unter anderem mit einem Hardware-Crash. Nun ist mit „A Future So Bright“ eben das siebte Album erschienen, eingängig und intensiv.
Einige der Vorgänger waren deutlich mit einem Inhalt gelabelt, so ein eindeutiger Hinweis fehlt hier. Lediglich der ‚Dunning-Kruger-Effekt‘ wird im Booklet erwähnt, eine Verzerrung der eigenen Wahrnehmung, die zur Selbstüberschätzung und gleichzeitig zur Abwertung des Könnens anderer führt. Dazu passen thematisch auch die Textpassagen, die abgedruckt sind. (Beispiel: „Today the numskulls rule the world. So many lampposts, so little time. The only hope, given enough rope, they will hang themselves.“) Also vielleicht ein Statement zur geballten Inkompetenz der Menschheit, überspitzt formuliert.

Die neun Stücke sind lang, zwischen fünf und elf Minuten, und überwiegend instrumental gehalten. „The Mother Of All Storms“ (01) startet mit diversem Rauschen, aus dem sich Klänge schälen, unter anderem ein rhythmisches, tieffrequentes Brummen. Schon ganz am Anfang fällt die satte, räumliche Atmosphäre auf, die gute Produktion. Ein leise tickernder Rhythmus, Trommeln und eine E-Gitarre von ganz unten aus der Tiefe – Schicht um Schicht fügen sich Elemente dazu, später noch langsame, dronige Pianoakkorde und flirrende, psychedelische Sounds. Die Atmosphäre erinnert mich ein wenig an die Ausstrahlung von BOHREN UND DER CLUB OF GORE. „Low Spirits Meme“ (02) baut die einhüllende, forttragende Umgebung aus, bleibt weiter sehr rhythmisch, wobei sich das Gewicht mehr auf twangende Gitarrensounds verlagert. Ein flächiges, wohliges Bett mit leicht noisigem Ende. Der Übergang zu „To The Heart“ (03) ist nahtlos, wie zwischen allen Stücken des Albums, vorherrschend sind synthetische, wabernde Keyboard-Drones sowie ein hallendes Marimbaphon mit künstlichen Chören im Hintergrund.
Die Anmutung ändert sich immer wieder, von spacig-melodiös über 70er-Jahre-Sounds, von verzerrten, alienhaften Vocals über geräuschhaftere Parts hin zu einer schönen, fast sakralen Melodie am Ende, mit scheppernder Percussion.

„A Future So Bright“ ist nach wenigen Sekunden packend und intensiv, hält dieses Niveau bis zum Schluss. Die Basteleien muten nie allzu technisch an, klingen nicht nach Kunstgefrickel, sondern wohltuend handgemacht und haben Tiefe. Für Abwechslungen sorgen bei dieser Art von Musik – zwischen Ambient und Dark Ambient – unerwartete Klänge, mal psychedelisch-krautig, mal karibisch. Der übergreifende, oft langsame Rhythmus hält alles zusammen und verleiht dem Album eine rituelle Note. Einen thematischen Überbau braucht es (für mich jedenfalls) nicht. JARRE, KRAFTWERK, FENNEZ, BOHREN oder TANGERINE DREAM – Freunde solcher Musik sollten hier unbedingt reinhören.

REVIEW (Kulturterrorismus):
ANDREAS WAHNMANN, welcher (fast) sämtlichen LOKI Veröffentlichungen (durch sein Mastering) den Klang verleiht, zelebriert (eine maßlose Untertreibung) auf seinem 7ten FIR§T LAW Album “A Future So Bright” Komplexität in Reinkultur, womit er vorheriges Schaffen definitiv in den Schatten stellt – Wahnsinn!

LOKI & FIR§T LAW, zwei Institutionen, aus deren Zusammenarbeit ausnahmslos Highlights hervorgingen, die vor allem die anspruchsvolle Kundschaft im Dark- wie Space Ambient begeistert, schicken mit “A Future So Bright“, erhältlich als CD, DCD & Digital, den nächsten Ohrenschmaus ins Rennen, der vornehmlich in “Fachkreisen” für Begeisterungsstürme sorgen dürfte.

Ohne Ironie lässt sich diese Welt (fast) nicht mehr ertragen, welche im Fall von FIR§T LAW in totale Selbstabwertung mündet, wie z.B. folgende Zeilen belegen: …Life is like a sewer. Pitch-black and ruled by rats. No matter how deeply we’re disgusted. We’re in way over our heads. I am flesh. I am blood. I am obsolete. I am filth. I am crud. I’ll be your defeat. The wake will pull you under. While the waste gets to the top. Some fester in the sunlight. Some perish in the slop. I am flesh. I am blood. I am obsolete. I am filth. I am crud. I’ll be your defeat. And the dance goes on around you, A carnal congress of muck and slime. The sleasze will court the foulness. And the smut will bed the grime. I am flesh. I am blood. I am obsolete. I am filth. I am crud. I’ll be your defeat…. Gewiss übertreibt ANDREAS WAHNMANN maßlos mit dieser Beschreibung, aber sie kommt der Realität nahe, in der wir uns täglich Suhlen ohne einen (echten) Ausweg zu suchen.

Für das “verflixte” siebte Album “A Future So Bright” schraubte FIR§T LAW dermaßen an der Verquastheit, das ein Erfassen der knapp 74minütigen Spielzeit in einem Hördurchlauf komplett unterbindet – Wahnsinn! Versteckte Stringenz könnte der Untertitel des Gesamturteils Komplexität in Reinkultur sein, die sich durch alle Schichten & Sphären schlängelt und sogar geübte Ohren herausfordert, wodurch FIR§T LAW seinen erstklassigen Ruf eindrucksvoll bestätigt bzw. steigert. Wer die brillante ANDREAS WAHNMANN Symbiose aus Dark- & Space Ambient + industrielle Tupfer nicht kennt, sollte NICHT mit “A Future So Bright” starten, wo  FIR§T LAW einen durchweg tonnenschweren Soundtrack präsentiert, der auf ganzer “Feindlinie” packt & erdrückt!

Anspieltipp? Für Fetischisten im Ganzen ein Muss, der Rest lässt die Finger davon!


Individuen, die die absolute Herausforderung im Sektor Dark Ambient suchen, müssen „A Future So Bright“ von  FIR§T LAW unbedingt ihr Eigen nennen, womit sich ANDREAS WAHNMANN einmal mehr selbst übertrifft – meine absolute (Kauf-) Empfehlung!

REVIEW (Black Magazin):
FIR§T LAW dreht von Album zu Album die drogengeschwängerte Atmosphäre in immer engere Spiralen und vorläufiger Höhepunkt dieser Entwicklung ist das aktuelle Werk „Terrorforming“. Den aufgeschlossenen Hörer zieht es förmlich in den Strudel aus schleppende Rhythmen, pulsierende Atmosphären, psychedelischen Rock-Verästelungen mit doomigen Vocals hinein, um am Ende fast völlig verschluckt zu werden.

Terror-Angst und -Lüge hin wie her – das Album macht süchtig! Eine auf 99 Stück limitierte Ausgabe des Albums im Pappschuber enthielt eine DVD-R mit dem Backgroundvideo nebst Studio-Soundtrack des FIR§T LAW-Live-Auftritts auf dem WGT vor einigen Jahren, welche beim Label allerdings schon ausverkauft ist. Das inzwischen angekündigte gemeinsame Projekt mit ANTLERS MULM verheißt dafür ebenfalls Großes und bis dahin sollte aber mit „Terrorforming“ ausreichend Hörfutter vorhanden sein. (M.F.)

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